Chris Thile & Brad Mehldau – Chris Thile & Brad Mehldau (Nonesuch 2017)

bm최근 10여년간 브래드 멜다우는 트리오와 솔로 활동을 근간으로 멀리는 기타 연주자 팻 메시니를 비롯해 르네 플레밍, 안느 소피 본 오터(성악가), 케빈 헤이스(피아노), 마크 줄리아나(드럼), 조슈아 레드맨(색소폰) 등 각각의 음악적 개성을 지닌 연주자나 보컬들과의 만남을 시도해왔다. 그리고 그 만남은 함께 한 연주자들의 다양성만큼이나 색다른 음악을 낳곤 했다. 그리고 그 음악은 브래드 멜다우의 폭 넓은 음악적 외연을 확인하게 해주는 한편 다양한 상황에서도 변하지 않는 그만의 것이 무엇인지 깨닫게 해주었다.

이번 앨범도 펀치 브라더스의 멤버인 반조 연주자 크리스 틸과의 만남을 담고 있다. 알려졌다시피 펀치 브라더스는 현대적인 감각의 블루 그래스 음악을 추구하는 그룹이고 크리스 틸은 그 가운데 핵심 멤버라 할 수 있다. 그런데 피아노 연주자는 이 반조 연주자의 연주와 노래를 좋아했단다. 반조 연주자 또한 평소 피라노 연주자의 음악을 즐겨 들었다고 한다. 그래서 2011년 첫 만남 이후 2013년과 2015년 함께 공연을 하며 호흡을 맞추었다고 한다. 그리고 두 장의 CD로 구성된 이 앨범을 녹음한 것이다.

 

브래드 멜다우의 음악을 좋아하는 감상자의 입장에서는 어쩌면 이번 앨범이 상당히 당혹스러울 지도 모른다. 재즈보다는 블루 그래스적인 맛이 훨씬 더 많이 드러나기 때문이다. 특히 크리스 틸의 부드러운 노래가 전면에 나선 것도 브래드 멜다우적인 맛이 덜하다 생각하게 만든다. 나아가 재즈의 맛도 덜하다. 따라서 재즈적인 관점에서 보면 이번 앨범은 평가 불가한 음악을 담고 있다고 할 수 있겠다.

하지만 이것은 어디까지나 첫인상을 뿐. 앨범을 다시 들을수록 브래드 멜다우가 단지 크리스 틸의 음악을 경험하고 지원하기 위해 피아노 앞에 앉았다는 것이 명확해 진다. 특히 첫 번째 CD의 마지막 곡 “Noise Garden”을 시작으로 두 번째 CD로 넘어가면 현대적이며 우수를 안으로 감춘 듯한 브래드 멜다우만의 정서적인 매력이 고스란히 드러난다. 반대로 크리스 틸의 반조 연주 또한 피아노 연주자에 의존해 늘 하던 연주를 하는 것이 아니라 피아노와 호흡하고 그에 어울리는 솔로를 펼치려 하고 있음이 보인다. 두 연주자의 호흡이 돋보이는 연주곡 “The Watcher”같은 곡이 대표적이다. 상이한 개성을 지닌 연주자들의 만남이 색다른 음악을 만들어 냈음을 깨닫게 해준다. 그리고 이것은 조니 미첼, 밥 딜런, 엘리엇 스미스 등 포크 계열 싱어송라이터들의 곡을 두 연주자만의 방식으로 바꾼 것을 통해 더욱 명확해진다.

음악적 만남에서 이번 앨범은 여러 모로 흥미로운 결과를 담고 있다. 신선하다. 그럼에도 브래드 멜다우와 재즈 애호가의 입장에서는 완성도와 상관 없이 당혹스러움은 쉽게 가시지 않을 것이다. 밥 딜런의 곡을 노래하고 연주한 “Don’t Think Twice, It’s All Right”이 아무리 색다른 느낌으로 다가온다고 해도 마찬가지다. 앨범 타이틀이 “브래드 멜다우와 크리스 틸”이 아닌 “크리스 틸과 브래드 멜다우”인 이유가 여기에 있다.

댓글

KOREAN JAZZ

3+1 – 임미정 (풍류 2010)

먼저 이 앨범의 타이틀은 피아노 연주자 임미정의 트리오와 노장 색소폰 연주자 베니 골슨의 만남을 의미한다. 그러나 +1이라고 구분해 놓았듯이 베니 골슨은 3곡에서만 등장한다. 그러나...

Last Minute – 배장은 쿼텟 (Inner Circle 2010)

사람은 늘 직접적이건 간접적이건 누군가의 영향을 받는다. 재즈 연주자들도 마찬가지. 재즈 연주자들은 여러 선배의 장점을 흡수하고 단점을 자기식으로 보완하며 자신만의 무엇을 찾아 나간다. 그런...

CHOI'S CHOICE

Time Out – Dave Brubeck Quartet (Columbia 1959)

많은 인기 곡들이 있기는 하지만 기본적으로 재즈의 감상은 앨범 단위로 이루어진다. 그래서 재즈 명반 50선, 100선, 그리고 지금 이 지면을 통해 진행 중인 고전...

최신글

When Your Light Turn On – 윤미윤 (Yoon Miyoon 2019)

보컬 윤미윤의 첫 앨범이다. 이 앨범에 담긴 그녀의 모습은 매우 겸손하다. 노래를 소극적으로 한다는 것이 아니다. 기본에 충실하다는...

Africa Speaks – Santana (Concord 2019)

기타 연주자 카를로스 산타나가 이끄는 록 그룹 산타나는 록을 중심으로 라틴 음악, 재즈 등을 가미한 개성 강한...

Oklahoma – Keb’ Mo (Concord 2019)

싱어송라이터이자 뛰어난 기타 연주자인 켑 모는 델타 블루스의 계승자로 알려져 있다. 델타 블루스는 20세기 초반 블루스와 컨트리, 포크...

Dear Billie – Joe Barbieri (Microcosmo Dischi 2018)

2019년은 빌리 할리데이가 세상을 떠난 지 60주년이 되는 해이다. 이에 맞추어 이탈리아 출신의 싱어송라이터 조 바르비에리가 레이디 데이를 향한...

Solo Piano – Lewis Porter (Next To Silence 2018)

루이스 포터는 피아노 연주자이지만 대학에서 재즈사를 강의하고 재즈사 전반은 물론 레스터 영, 존 콜트레인에 관한 뛰어난 책을...